“Lookybook”: libri illustrati per bambini in lingua inglese da sfogliare online

lookybook

Lookybook è un sito davvero molto particolare: propone tantissimi libri per bambini in lingua inglese acquistabili online che possono essere completamente esaminati direttamente dal sito in modo interattivo dalla prima all’ultima pagina.

I libri possono essere sfogliati cliccando col mouse sul lato basso a destra del volume. Il catalogo di Lookybook è davvero molto vasto e spazia da temi cari ai bambini come gli animali e le feste, ad altri più strettamente educativi proponendo tantissimi titoli su contenuti come l’alfabeto, i colori o i numeri. Presenti perfino libricini sulla civiltà straniera, come questo:

sfoglia le pagine col puntatore del mouse oppure clicca sul logo per leggere il libro nelle dimensioni originali

Il sito integra anche un motore di ricerca per cercare i libri in base a parole chiave precise. Una registrazione gratuita consente di salvare i titoli in una mensola virtuale – bookshelves – che possono anche essere segnalati via email con un click oppure integrati nei nostri siti e blog per una piccola anteprima con un codice “embed”. Cliccando sul logo di Lookybook – i due occhietti arancioni – si accede poi al libro in versione più grande. Non tutti i libri sono completamente leggibili, ma la maggior parte è scritta con caratteri abbastanza grandi da essere letti con facilità. Le illustrazioni, infine, sono davvero molto belle.

Un sito utilissimo in laboratori multimediali – indicatissimo per insegnanti di inglese ma ottimo anche per altre materie – per un’esperienza visiva davvero molto originale con piccoli alunni oppure diversamente abili con problemi di comunicazione: i miracoli che può fare un semplice tool come questo per invitare al commento di un’immagine e attivare la curiosità sono davvero tanti e preziosi :)

{segnalato da Teaching Learners with Multiple Special Needs}

“Magentic Beta”: wallpaper 3D, widget animati, interazione con Flickr e tante novità

magentic-beta

Magentic è stato uno dei programmini a cui ho dedicato uno dei primissimi post di QuickTips.

Si tratta di un software gratuito per Windows che, in maniera molto bella e semplice, aiuta a gestire gli sfondi del nostro desktop e che permette di scaricarne altri in maniera gratuita e senza alcun pericolo di spyware, scegliendoli fra centinaia di bellissimi wallpaper d’autore con foto davvero di qualità. Oltre agli sfondi, Magentic fornisce anche originali e colorati salvaschermi dandoci anche la possibilità di inserire in essi le nostre fotografie scegliendole comodamente da una cartella del nostri computer.

Da tempo Magentic continua ad arricchire la sua splendida collezione di sfondi e sscreensaver, anche in tema con la stagione del momento, ma da qualche settimana ha proposto una versione beta – sempre completamente gratuita – con l’aggiunta di effetti grafici davvero ancora più belli e nuove caratteristiche:

  1. i PhotoToys, piccoli widget animati (simili a virtuali cornici digitali) che visualizzano le foto sul desktop con effetti 3D molto belli e che è possibile visionare in anteprima spostando il mouse sul modello scelto
  2. i Collage, bellissimi wallpaper che combinano modelli e foto con una resa grafica molto originale
  3. Screensaver fotografici 3D, splendide gallerie con belllissimi effetti speciali
  4. interazione con Flickr, con la possibilità di scegliere foto direttamente dalla galleria degli scatti migliori di Flickr oppure di specificare delle tags

In aggiunta a queste novità, Magentic continua a mantenere la possibilità di aggiungere foto dalle nostre cartelle e di gestire in modo completamente personalizzabile la durata dei wallpaper o l’attivazione del salvaschermo. Magentic, infine, è ora compatibile anche con Vista.

Aggiornamento: il nuovo nome di Magentic è ora PhotoJoy

Adobe AIR / – “Ebay Desktop”: un elegante e versatile manager per i nostri acquisti online

ebaydesk

Nei giorni scorsi ho felicemente ottenuto e ora superato la stellina blu di Ebay pari a 50 feedback positivi, e per l’occasione, il team mi ha inviato un bel diplomino di congratulazioni. Per gestir meglio i miei prossimi acquisti, ho poi scaricato e provato una nuova applicazione per Adobe AIR dall’interfaccia davvero molto bella e moderna e dal funzionamento impeccabile: Ebay Desktop.

Il programma, completamente gratuito, si differenzia dalle consuete applicazioni nate per gestire gli acquisti su Ebay principalmente per un modo completamente nuovo di esplorare e cercare gli oggetti che ci interessano. L’interfaccia è formata da 4 aree principali, come segnalato nella foto:

  1. una sezione riguardante le varie categorie e sottocategorie di articoli
  2. un’area che visualizza in maniera più dettagliata le caratteristiche degli oggetti che stiamo monitorando (Watching items), quelli su cui stiamo facendo offerte (Bidding items) e gli ultimi oggetti che abbiamo guardato (Recently viewed items)
  3. la colonna verticale è divisa in altre 3 aree che raggruppano i collegamenti ai nostri venditori preferiti, alle nostre eventuali categorie preferite d’acquisto e ad un utile menù di aiuto
  4. le piccole icone della quarta sezione, in alto, conducono alla ricerca di un oggetto (find), al “Mio Ebay“, ad una schermata riassuntiva di tutti gli oggetti su cui stiamo facendo offerte e ad un’utile area di controllo degli oggetti in quel momento in vendita da parte dei nostri venditori preferiti

Installare Ebay Desktop è semplicissimo e una volta attivo, basta accedervi inserendo userid + password con cui normalmente entriamo in Ebay. Un modo nuovo, elegante e diverso di esplorare l’universo di uno dei siti di commercio online più utile e più noto del mondo.