“Harold’s Planet” di Swerling & Lazar

evolution of computer by harold´s planet

“Harold’s Planet” è l’originale e surreale creazione degli inglesi Lisa Swerling e Ralph Lazar, marito e moglie, entrambi artisti e illustratori. Il fumetto, che appare settimanalmente sul Financial Times, ha una grande diffusione in Gran Bretagna ed è un grande successo commerciale anche perché riprodotto su cartoncini d’auguri. Moltissimi i riferimenti curiosi e originali al mondo del computer e al senso della vita. Ecco qualche link per saperne di più:

  1. la surreale genesi animata del personaggio (cliccate sul tastino in basso FWD per procedere nelle animazioni)
  2. il blog ufficiale
  3. elenco testuale completo delle vignette
  4. il sito di e-commerce, con tantissimi articoli
  5. il sito ufficiale

Queste invece alcune delle vignette più belle:

  1. “Come scaricare musica da Internet”
  2. “Twitter…”
  3. “La prima tazzina di caffé della giornata”
  4. “Come fu inventato Internet”
  5. “No balloons”
  6. e l’esilarante… “Life’s a journey”

“OpenParlamento”: monitoriamo da vicino l’attività dei nostri superpagati parlamentari…

openparlamento

“OpenParlamento” è un utilissimo servizio da tempo online che monitora l’attività dei nostri deputati e senatori, con dati dettagliatissimi sulla loro presenza in aula o sulle personali modalità di votazione più o meno il linea col gruppo parlamentare di appartenenza.

Le schede informative sono tante e molto chiare:

  1. i deputati e senatori più presenti o più assenti
  2. il loro impegno effettivo in Parlamento
  3. i voti ribelli dei parlamentari, cioè contrari a quelli del gruppo di appartenenza
  4. le leggi approvate o da discutere

e tantissimi altri temi. Non richiede registrazione ma sono moltissimi gli utenti iscritti segno che, pur nel profondo disgusto (da me condiviso…) maturato da tanti italiani nel corso degli anni per com’è gestita la politica nel nostro Paese, l’interesse resta comunque alto a dispetto anche delle urne vuote durante le consultazioni elettorali.

Un modo per seguire più da vicino i nostri rappresentanti per confermare o meno il voto agli schieramenti a cui abbiamo dato fiducia, ed invitarli a sedersi un po’ meno in tv, a occuparsi un po’ meno di fesserie e a lavorare un po’ di più per le attività per cui sono lautamente remunerati…

Pur avendo sviluppato negli anni un assoluto disgusto per com’è portato avanti il nostro Paese ormai da decenni,

“Multi-purpose Class List”: ottimo prospetto per insegnanti per elenchi, interrogazioni e annotazioni

multipurpose

Ecco un piccolo stampato offerto gratuitamente dal sito “Education World” in formato compatibile con Microsoft Word (.doc) ottimo per tutti gli insegnanti e che utilizzo ormai da tempo personalizzandolo a seconda delle situazioni e che mi è molto utile soprattutto come prospetto riepilogativo durante scrutini o colloqui con i genitori.

Si tratta di un modello costruito in modo molto semplice in cui poter inserire un elenco di nomi nella colonna in verticale e una data serie di categorie in quella orizzontale, comodamente già impostata con scritte laterali (ad esempio: interrogazioni orali, compiti scritti, assenze, comportamento, voti per quadrimestre e altro) con una tabella centrale pronta per essere personalizzata e compilata con voti, note o giudizi.

E’ possibile personalizzare anche il titolo, ad esempio inserendo il nome della classe, ed è ottimo perché adattabile a qualunque tipo di scuola. Per utilizzarlo, cliccate questo link e aprite il file in Word o in altri software compatibili col formato .doc. Per inserire nomi e categorie, cliccate su ogni voce d’esempio.

“Poodwaddle”: orologi, countdown e tantissime statistiche

Poodwaddle World Clock

Il sito Poodwaddle da molto tempo online è davvero un bazar di tools e links utilissimi per chi naviga su Internet: in una sola homepage ne riunisce davvero molti fra cui motori di ricerca, dizionari, siti di shopping online, tutto a portata di mano.

Tra le chicche che si nascondono tra i vari links, c’è la sezione dedicata agli orologi e alle statistiche, ottima per docenti e studenti, che comprende fra l’altro:

  1. World Clock (nella foto): statistiche in tempo reale sulla popolazione mondiale
  2. Earth Clock: ancora statistiche sulla crescita della popolazione, riscaldamento globale, sprechi nucleari, diffusione dell’AIDS e altro
  3. Crime Clock: statistiche sui crimini negli Stati Uniti
  4. How Old R U : simpatica calcolatrice piena di dettagli sulla nostra età
  5. Time Zones : mappamondo con i fusi orari
  6. 7 Clocks : collezione di piccoli orologi con l’ora esatta di alcune città del mondo
  7. World Population : ancora statistiche animate sulla popolazione terrestre divise per aree e continenti
  8. Future Population : stima sulla crescita della popolazione terrestre
  9. Vital Stats : counter compatto e animato con tante statistiche
  10. Alarm Clock : piccola sveglia semplice da impostare (basta trascinare le lancette per impostare l’allarme proprio come faremmo con una sveglia vera)
  11. Countdown Timer : contatore alla rovescia per calcolare quanto manca ad una data
  12. Illegal Immigrant Clock : statistiche sulla popolazione di immigrati clandestini negli Stati Uniti e sui costi che gravano sulla società americana
  13. Abortion Counter : statistiche sul numero di aborti su scala globale
  14. Food Clock : statistiche dettagliate sulla tipologia di cibi consumati nel mondo
  15. Christmas Countdown: un bel contatore dedicato a quanti giorni mancano a Natale
  16. City Clock: orologio personalizzabile con una città del mondo a scelta

Ogni orologio è corredato da un comodo codice “embed”, presente in basso a sinistra della pagina corrispondente, per essere copiato e incollato in siti e blog. Per esplorare di più, vi rimando al sito del portale.

“TuneIn Radio”: tantissime stazioni radio anche italiane in un unico comodo sito

tunein radio

“TuneIn Radio” (precedentemente chiamato “RadioTime”) è un sito dedicato a tutti coloro che, come me, amano ascoltare la radio al computer.

Con pochi semplici click permette di ascoltare le principali radio italiane e straniere direttamente da un pratico player integrato. Presenti canali come i 3 di Radio RAI, RTL 102.5, Radio Capital, Radio Italia e altre, oltre naturalmente ad un vastissimo panorama di radio in altre lingue.

Il sito è indubbiamente migliorabile, soprattutto sul piano della traduzione del menù (automatica), ma l’utilizzo è molto semplice e intuitivo, con tasti grandi e visibili e anche la possibilità di visualizzare il titolo del brano o del programma in palinsesto in onda in quell’istante. Per cominciare ad esplorare le radio disponibili, basta cliccare su “Cerca” e digitare il nome dell’emittente preferita oppure cercarle per genere o area geografica cliccando le etichette del menù a sinistra.

Da tenere d’occhio.
ascolta la radio su TuneIn Radio

Buon compleanno, Bob!

Buon compleanno ad un GRANDE della musica mondiale
che oggi compie 70 anni!

“Quante strade deve percorrere un uomo prima che tu lo possa chiamare uomo? Quanti mari dovrà attraversare una colomba bianca prima di riposare sulla sabbia? Quante volte dovranno volare i proiettili di cannone prima di essere aboliti per sempre?

La risposta, amico mio, sta soffiando nel vento… La risposta sta soffiando nel vento…

Quanti anni può esistere una montagna prima di essere lavata via dal mare? Quanti anni possono esistere alcuni popoli prima che sia concesso a loro di essere liberi? Quante volte un uomo può voltare la sua testa dall’altra parte e affermare di non vedere niente?

La risposta, amico mio, sta soffiando nel vento… La risposta sta soffiando nel vento…

Quante volte un uomo deve guardare in alto prima di poter vedere il cielo? Quanti anni deve avere qualcuno prima di sentire la gente che piange? Quante morti devono avvenire prima che egli sappia che troppa gente è morta?

La risposta, amico mio, sta soffiando nel vento… La risposta sta soffiando nel vento”.

Bob Dylan, Blowin’ in the wind, 1962

Disegna il logo di Google dedicato ai 150 anni dell’Unità d’Italia

Torna in questi giorni la bella competizione artistica di Google dedicata a bambini e ragazzi italiani: disegnare e personalizzare il logo del motore di ricerca più famoso del mondo seguendo un tema particolare.

Questa volta, gli studenti sono invitati a ridisegnare il logo raffigurando come sarà l’Italia tra 150 anni. Trovate tutte le informazioni, la domanda di partecipazione e il materiale utile, compreso il modello del logo, a questa pagina. Da tenere a mente la data di scadenza entro cui inviare il logo (10 giugno 2011) e l’indirizzo di spedizione a cui mandare il disegno corredato da una breve presentazione: Google Italy, C.so Europa 2, 20122 Milano.

Da segnalare a tutti i docenti appassionati e interessati che insegnano in scuole elementari, medie e superiori.

Capaci, 19 anni dopo

falcbors

“Chi tace e chi piega la testa muore ogni volta che lo fa,
chi parla e chi cammina a testa alta muore una volta sola.”
(Giovanni Falcone, 18 maggio 1939 – 23 maggio 1992)

Per non dimenticare:

  1. “Fondazione Giovanni e Francesca Falcone” – area scuole e materiale didattico a questo link
  2. “E adesso ammazzateci tutti” – movimento antimafie
  3. “Paolo Borsellino” – documentario da “La storia siamo noi”, clip “La strage di Capaci”

“FastStone Image Viewer 4.5″: potente utility per l’archivio e il ritocco fotografico

faststone

FastStone Image Viewer è un ottimo e notissimo visualizzatore d’immagini gratuito per Windows che supporta tutti i principali formati di foto, visualizza le informazioni Exif delle foto digitali e dispone e tantissime funzioni di fotoritocco.

Segnalato in questo blog diversi anni fa e diventato a tutti gli effetti il mio programma preferito di archiviazione foto, è giunto ora alla versione 4.5 arricchendosi di nuove e utilissime funzionalità diventando davvero un preziosissimo strumento per catalogare principalmente le nostre immagini ma anche i nostri video. Ecco le funzioni principali del programma:

  1. è possibile ritagliare, ridimensionare, ruotare, ritoccare i colori, applicare watermark e timbri personalizzati, note, testo o frecce, e aggiungere effetti di ombreggiatura senza perdita di qualità delle immagini
  2. possiamo facilmente spostare o ri-archiviare le immagini servendoci del comodo menù per visualizzare le cartelle del nostro pc, confrontare fino a 4 immagini contemporaneamente e anche salvarle in formato pdf
  3. possiamo anche riprodurre in uno slideshow le immagini nelle cartelle usando oltre 150 effetti di transizione tra un’immagine e l’altra, per corredarlo anche di un sottofondo musicale
  4. possiamo infine utilizzare l’ottimo cattura-schermo integrato dotato di ben 6 modalità di scatto

FastStone acquisisce velocemente foto da fotocamere e scanner e permette di inviare direttamente una foto selezionata ad altri software di fotoritocco installati nel nostro computer che possiamo facilmente collegare al programma (Modifica > Modifica con un programma esterno).

La visualizzazione dei nostri archivi fotografici si presenta molto chiara e ordinata, permettendoci di ridenominare le immagini semplicemente cliccandole col tasto F2, o di scegliere le dimensioni delle anteprime (Impostazioni > scheda Miniature). Un programma indispensabile e facile da usare anche perché fornito in italiano. Da non perdere.

vai alla pagina di download di FastStone con un tutorial in pdf, suggerimenti video (tips) e con ben 2 file di installazione (exe), il programma in formato .zip oppure direttamente eseguibile (portable)

vai al sito ufficiale

“Apture Highlights”: ricerche, video e immagini con un solo click del mouse

apture

“Apture Highlights” è un’estensione per browser molto utile per chi vuol espandere una ricerca sul web in maniera semplice e immediata. Selezionando una parola comparirà un piccolo popup interattivo con la scritta “Learn More”: cliccandolo verrà visualizzato un ricco menù di ricerca integrata con:

  1. la scheda “Explore” comprendente richiami a Google, Wikipedia, Bing, e altro
  2. la scheda “Videos” con filmati pronti da cliccare e vedere direttamente nel riquadro senza lasciare il browser
  3. la scheda “Images” con piccole anteprime cliccabili del soggetto corrispondente al termine selezionato

Il punto di forza di questa imperdibile estensione è indubbiamente quello di fornire il risultato di una ricerca, ad es. su Wikipedia, direttamente nel menù contestuale del tasto destro senza obbligare all’apertura di una nuova pagina web o scheda del browser.

Per scoprire di più, visitate il sito ufficiale che ospita anche alcuni video dimostrativi. Per installare direttamente l’estensione, vi rimando a questo link da cui potrete scegliere il browser di riferimento corrispondente.