“Blekko”: ottimo motore di ricerca con risultati divisi in ordinate categorie

October 16, 2013

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Oggi torniamo a segnalare un bel portale di ricerca utilissimo per la scuola e già suggerito qualche anno fa qui su QuickTips. Si tratta di “Blekko”, un particolare motore di ricerca fornito solo in inglese che raggruppa i risultati in comode categorie.

A differenza della versione precedente, recensita nel vecchio post di 3 anni fa, l’uso è notevolmente stato semplificato e reso più immediato e minimale:

  1. digitando un termine di ricerca, i risultati ci verranno presentati in una gradevole interfaccia e divisi in box colorati per individuarne immediatamente la categoria
  2. nella colonna a destra avremo una piccola anteprima delle immagini e una serie di voci correlate a quella digitata (“Related searches”)
  3. infine, dalle etichette in alto potremo spostarci immediatamente fra i risultati video e grafici.

Davvero un bel portale da suggerire ai nostri studenti.

prova Blekko


“Kadaza”: pratica homepage visuale con link diretti ai siti più noti

June 27, 2013

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“Kadaza” è un sito davvero da non perdere già segnalato in questo blog tempo fa: offre in una sola pagina la possibilità di accesso diretto ai siti più conosciuti suddivisi in comode categorie che comprendono, fra le tante, news, video, tv, cinema, sport e giochi.

L’aspetto del sito è molto chiaro e ben ordinato con la presenza di loghi riconoscibilissimi pronti da cliccare, ed è possibile anche cambiare lo sfondo della pagina o spostare l’ordine dei box. Cliccando “Personalizza” ogni logo si presenterà con una piccola freccia, pronto per essere trascinato nella posizione scelta. Da “Impostazioni” potremo invece selezionare un tema, scegliere il motore di ricerca predefinito o settare l’apertura delle pagine cliccate in un’altra finestra del browser.

“Kadaza” è fornito in varie lingue fra cui l’italiano: cliccando “International” in basso a destra, verremo rimandati ad una finestra con le bandiere delle versioni disponibili e potremo passare in un click alla relativa pagina internazionale con nuovi loghi e collegamenti ai maggiori siti locali (ad es: Kadaza in versione inglese). Un’ottima utility che ho sempre a portata di mano su ogni browser e che per la presenza di versioni in più lingue è consigliatissima anche a studenti e docenti di lingue straniere.

prova “Kadaza”


“Smartr”: utility Mac per studiare con le flashcards

October 5, 2012

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“Smartr” è una interessante applicazione per Mac OS X utile allo studio e al ripasso.

Si tratta di un piccolo programma che consente in pochi click di creare delle flashcard e di memorizzare con semplici esercizi di lessico gli argomenti da studiare. E’ possibile creare gruppi di cards con esercizi di domanda/risposta, definizioni con fotografie trascinate nell’applicazione direttamente dalle cartelle del nostro computer oppure con solo testo per esercizi di traduzione o di definizione. Al termine basterà cliccare in alto a destra su “Study” per far partire l’esercizio. Qui su YouTube un video esplicativo.

“Smartr” è offerto in questi giorni gratis, ma il suo prezzo pieno di soli €2,39 lo rende veramente accessibile a tutti. Consigliato a studenti e a insegnanti per lezioni di ripasso diverse e coinvolgenti tramite collegamento del nostro Mac alla LIM.


“Printable Letters”: un bell’alfabeto per i più piccoli da stampare e ritagliare

August 22, 2012

“Printable Letters” è un dolcissimo e utile set di lettere dell’alfabeto colorate e divertenti create apposta per i più piccoli e pronte da scaricare sul nostro computer, stampare e ritagliare.

Il set è offerto gratuitamente da un blog che seguo da tempo, Wild Olive, ed è completo di maiuscole e minuscole. Il post di riferimento suggerisce alcuni modi di utilizzo, come plastificare le lettere dopo averle ritagliate una ad una con l’aiuto del bordo di piccolo bicchiere o di un apposito taglierino circolare in vendita nelle cartolerie, e poi applicare dietro ognuna un po’ di nastro adesivo magnetico.

Una piccola proposta didattica per genitori e insegnanti di scuole materne ed elementari non solo per approfondire lo studio dello spelling e delle parole, ma anche per abbellire album, quaderni e lavoretti scolastici. Qui l’elenco di collegamenti per scaricare gli stampati nel nostro computer:

Alfabeto maiuscolo in formato PDF
Alfabeto maiuscolo in formato PNG (immagine)
Alfabeto minuscolo in PDF
Alfabeto minuscolo in formato PNG


“LitCharts”: ottime guide allo studio dei capolavori letterari in lingua inglese

June 14, 2012

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“LitCharts” è un piccolo sito molto interessante che propone gratuitamente una serie di eccellenti schede di studio sui più famosi capolavori letterari in lingua inglese solitamente al centro dei programmi d’esame di stato o universitari.

Dalla pagina principale, è possibile scegliere fra varie modalità di lettura delle schede proposte e in continuo aggiornamento: “Read Online” ci permetterà di consultare la scheda direttamente su Internet, “Printable PDF” ci consentirà di scaricare la scheda sul nostro computer pronta per essere letta offline su notebook, iPad e altro, e iPhone App – l’unica delle modalità che presenta un piccolo costo di 99 cent – ci farà avere la scheda in un comodo formato appositamente progettato per iPod e cellulari Apple.

Come mostrato nella foto d’esempio, ogni scheda è strutturata in maniera molto schematica e ordinata, con ottimi riassunti e guide allo studio del testo scelto secondo varie voci:

  1. Background Info, per lo studio del contesto storico e letterario
  2. Plot Summary, per un breve riassunto della trama generale
  3. Characters, per un’analisi dei personaggi
  4. Themes, sulle tematiche principali affrontate dal testo
  5. Symbols & Quotes, con citazioni d’esempio e curiosità aggiuntive (significato del titolo, ispirazioni)
  6. Summary & Analysis, con una dettagliata analisi del contenuto capitolo per capitolo
  7. Theme Tracker, che fornisce un’originale scheda di comprensione sui temi ricorrenti individuandoli punto per punto nelle varie parti del testo

Un ottimo portale, utile a studenti e insegnanti di letteratura in lingua inglese.


“Text2MindMap”: utile strumento online per preparare in pochi click una mappa concettuale

May 24, 2012

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In queste ultime settimane di scuola, con studenti e insegnanti impegnati nella preparazione del materiale d’esame di stato, potrà tornare utile un’applicazione molto nota e semplicissima da usare per le mappe concettuali: Text2MindMap.

Si tratta di un portale completamente gratuito e senza obbligo di registrazione che da un elenco di voci genera un grafico in formato immagine pronto da scaricare e inserire, ad esempio, come guida visuale al percorso delle tesine o al sommario di un programma d’esame. Vediamo come fare:

  1. nella sezione “Outline your text”, dove troviamo come esempio un semplice elenco dei mesi e delle stagioni in inglese, scriviamo il nostro testo raggruppando le voci desiderate attraverso l’uso delle icone “Tab” per impostare le rientranze
  2. terminato l’elenco, clicchiamo su “Convert to Mind Map” e al centro del portale visualizzeremo il nostro elenco modificato e trasformato in una semplice mappa concettuale
  3. dal menù laterale “Controls” potremo personalizzare il carattere (Font), i colori e le righe di collegamento tra le voci
  4. una volta terminato, basterà cliccare “Save map” per avere il nostro grafico in formato immagine

Un piccolo e minimale strumento d’aiuto per rendere più piacevolmente presentabili i nostri materiali di studio e ricerca.


“Folder Colorizer”: come colorare le cartelle del nostro computer

March 28, 2012

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clicca per ingrandire

“Folder Colorizer” è una delle ultime novità nel campo delle piccole utility gratuite capaci di colorare le cartelle del nostro computer per renderle più facilmente individuabili e impostare il nostro archivio in modo più ordinato.

Il suo funzionamento è molto semplice: installato il programma, basterà cliccare una cartella col tasto destro del mouse e scegliere l’opzione “Colorize” selezionando uno dei colori disponibili già predisposti dal programma. Gli altri utili comandi integrati sono:

  1. “Restore original color”, per ripristinare il giallo classico delle cartelle del nostro computer
  2. “Colors…”, che ci condurrà all’interfaccia del programma (nella foto) per scegliere una tinta più personale dal cerchio di colori: clicchiamolo all’interno col mouse e una volta scelta la tinta a noi più gradita potremo ridenominarla a nostro piacimento nel piccolo box “Name the style” e cliccare infine “+Add color” per memorizzarlo tra i colori disponibili

Uso didattico: “Folder Colorizer”, come tutti i programmi simili, è utilissimo non solo per il nostro computer ma anche per quelli della scuola comunemente usati da più docenti e più classi, per distinguere con più facilità e ordine tutto il materiale archiviato.

Il software è completamente gratuito e necessita solo di una email di riferimento per completare l’attivazione una volta installato nel nostro computer.

scarica e installa Folder Colorizer

vedi anche il programma “Rainbow Folders”


“ClassConnect”: ottimo portale dedicato agli insegnanti per raccogliere tutto il materiale didattico in un solo sito

March 20, 2012

clicca per conoscere ClassConnect

“ClassConnect” è un ottimo portale dedicato agli insegnanti e completamente gratuito che sto cominciando a testare in questi giorni con entusiasmo e ricavandone grande utilità.

Si tratta di un sito che raccoglie in modo ordinato ed intuitivo tutto il materiale didattico utile alle nostre lezioni in un unico e pratico punto di riferimento online. Iscrivendoci al sito, avremo la possibilità di caricare file, documenti in pdf, PowerPoint, file .notebook Smart per la nostra LIM e altro proprio come stessimo organizzando delle cartelle nel nostro computer, con in più due utilissime possibilità:

  1. collegare l’indirizzo web dei siti Internet riferiti ad una data cartella e visualizzarli direttamente dal portale
  2. integrare video per vederli direttamente dal sito

L’opzione “Add a course” consente inoltre di creare cartelle dedicate ai nostri studenti per rendere disponibile il materiale didattico riferiti ad una particolare classe in modo diretto e senza fornire loro alcun indirizzo email: qui un video dimostrativo e a questo link un altro utile video per conoscere il sito.

L’unico limite per noi docenti italiani resta quello della lingua, perché al momento il portale è disponibile solo in inglese, ma vi incoraggio a provarlo perché merita davvero per l’ottimo aiuto che ci dà nel cominciare a organizzare il nostro materiale didattico in un unico spazio online. “ClassConnect” offre 1 GB di spazio per caricare i nostri documenti, ma invitando più colleghi a provarlo ci verranno accreditati ben 500 MB in più per ogni nuovo docente iscritto a cui verranno regalati gli stessi aggiuntivi 500 MB.

Se siete interessati a provarlo, e vi assicuro che merita, lasciate il vostro indirizzo email nei commenti qui sotto al post in modo da permettermi di inviarvi il link di ingresso oppure cliccate qui:

prova ClassConnect


“Flashcards”: bellissima app per insegnare le lingue ai più piccoli su iPhone/iPad

March 5, 2012

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“Flashcards” di INKids è una bella ed efficacissima applicazione per iPhone e iPad dedicata all’insegnamento delle lingue per i più piccoli.

A meno di 3 euro, offre degli utili e divertenti esercizi di consolidamento del lessico di base in ben 5 lingue diverse, italiano compreso, con tantissimi vocaboli illustrati, accompagnati dalla pronuncia e divisi in diverse categorie (nella foto). Presente anche la possibilità di registrare la propria pronuncia e di giocare letteralmente con le parole attraverso esercizi come

  1. Word Match per l’abbinamento dei vocaboli
  2. Spelling, con la possibilità di trascinare le lettere giuste e formare correttamente la parola (qui un esempio)

“Flashcards” è offerta gratuitamente col solo pacchetto in lingua italiana, un ottimo modo per provarla e testarla prima di acquistarla per intero o di scaricare pacchetti o categorie di vocaboli in altre lingue. Per saperne di più, ecco i link ufficiali:


“CiteThisForMe”: tool online per compilare correttamente una bibliografia

February 29, 2012

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“CiteThisForMe” (tr. “cita questo per me”) è un interessante portale che guida in pochi click alla corretta compilazione della bibliografia utile ad una tesina, un libro o una ricerca in lingua inglese.

Scelto il tipo di fonte da citare (libro, giornale, diario, sito e altri ragigungibili cliccando “More”) avremo a disposizione un’ulteriore barra di fonti secondarie appartenenti alla categoria scelta. Individuata quella che fa al nostro caso, ci basterà compilare il riquadro centrale di riferimento con i dati richiesti (anno di pubblicazione, titolo del libro o dell’articolo, data, pagine di riferimento e altro) e cliccare infine sulla barra azzurra in fondo alla scheda “Add reference”.

Ogni riquadro compilato andrà a posizionarsi nel menù laterale del portale intitolato “References”. Per cancellare alcune fonti annotate cliccheremo “edit”, per cancellare tutto il tasto “clear”. Terminato il nostro elenco, basterà cliccare su “Download/Copy & Paste” in fondo al menù per scaricare la nostra bibliografia oppure per incollarla in una pagina della nostra ricerca.

Il tool si rivela utilissimo non solo per chi è alle prese con una tesi conclusiva di un ciclo di studi universitari, ma anche per studenti e docenti di lingua straniera nella scuola superiore. Ottimo portale anche per i docenti di qualunque altra materia letteraria per insegnare ai ragazzi come si compila correttamente una bibliografia.