“Kidz CD 2″: un ricchissimo desktop esclusivamente dedicato ai bambini

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“Kidz CD” è una bellissima serie di software sicuri al 100% per la navigazione e l’utilizzo del computer da parte dei bambini. Le applicazioni sono divise in 3 livelli scaricabili separatamente oppure direttamente eseguibili dal sito:

  1. Kidz CD 1 per bambini molto piccoli da 0 a 6 anni
  2. Kidz CD 2 indicato dai 7 ai 12 anni
  3. Kidz CD 3-4 dai 13 anni in su disponibile in due versioni: con o senza chat

I software sono tutti completamente gratuiti e ricchissimi di materiale. L’interfaccia si sostituisce al normale desktop di Windows e propone collegamenti a tantissimi siti, giochi online e applicazioni di ottima qualità e sicure che sarebbe molto difficile reperire altrimenti in rete. Ognuno dei 3 browser presenta caratteristiche peculiari in linea con la fascia di età a cui è dedicato e, per quanto proposto da sviluppatori di lingua inglese, è indicatissimo anche per le nostre scuole, i laboratori, per insegnanti alla ricerca di utili strumenti didattici per bambini. Molte delle attività integrate, onoltre, non vincolano sempre alla conoscenza della lingua straniera e sono molto belle da sperimentare.

La serie Kidz CD è davvero molto ricca:
il primo volume – di cui questo blog ha parlato qui – ha un’interfaccia molto semplice e adatta ai piccoli, con icone essenziali e tanti giochi. Kidz CD 2, che si rivolge a bambini dai 7 ai 12 anni, comprende una serie di links più adatti alla diversa età e ha un desktop che include:

  1. un simpatico datario stile Mac
  2. icona di collegamento diretto al noto software Picnic, per l’editing delle foto
  3. un video-player con clip musicali
  4. 10 icone con collegamenti a tantissimi siti riguardanti giochi, musica, school tools, siti utili allo studio e altri ancora da scegliere in un menù integrato completo di anteprima e aprire in automatico nel browser del programma; per tornare poi al desktop di default, basta cliccare sulla piccola icona a forma di stella in alto a destra del browser

L’applicazione comprende inoltre l’icona “Community” per un link diretto alla pagina del forum del programma e può essere anche usata come vero e proprio motore di ricerca per attività di apprendimento adatte ai bambini di quell’età, con tantissimi spunti per interessanti proposte di lesson planning. Per chiuderla temporaneamente e tornare a Windows, vanno cliccate le due piccole frecce verdi visibili nel browser.

Kidz CD, che può essere eseguito doppio-cliccando l’icona del programma e non richiede installazione, include una terza e ultima serie per ragazzini dai 13 in su di cui parleremo una prossima volta. Una risorsa davvero da inserire tra i preferiti.

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clicca qui per vedere “Kidz Cd 1″

“TimeToast”: cronologie fotografiche e interattive

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Da qualche tempo stanno cominciando a diffondersi dei pratici tools per costruire cronologie online e condividerle su siti Internet, blog e via email. Dopo Dipity, arriva TimeToast con meno ozpioni del programma precedente ma dalla grafica a mio parere più bella.

Con un login totalmente gratuito, TimeToast ci consente di preparare ottime timeline fotografiche da memorizzare nel nostro account personale: le timeline sono presentate con una bella grafica e con piccole nuvolette complete di anteprime e didascalie che, cliccate, si aprono in chiare schede con il testo completo e la foto in formato originale. Le cronologie sono infine complete di link diretto alla pagina e di codice embed per inserirlo nelle nostre pagine web. Per chiuderle e tornare alla timeline, basta poi fare click sul segno “x”. A titolo esemplificativo, il sito ne presenta già diverse come questa sulla NASA.

Come Dipity, TimeToast è una risorsa educativa davvero originale e utilissima per la progettazione di ipertesti nel laboratorio informatico ed un uso diverso e moderno per presentare le nostre lezioni.

“CuteMenus”: piccole icone per le opzioni dei menù di Firefox

CuteMenus Classic

“CuteMenus” è un’estensione per Firefox compatibile adesso anche con la nuova versione 3, che aiuta a orientarsi nei tanti menù del browser visualizzando piccole icone identificative accanto alle scritte delle operazioni più comuni.

Come tutti gli add-ons di Firefox, s’installa in 2 secondi ed è gratuito, e consente di utilizzare il browser in maniera molto più intuitiva senza costringerci a leggere tutte le voci di ogni menù, affollatissime di scritte soprattutto se usiamo molte estensioni. L’add-on è consigliatissimo anche a chi è alle prime armi con la navigazione su Internet o ha problemi di vista e difficoltà di lettura, ottimo da includere ai Firefox installati nelle nostre scuole. CuteMenus è rilasciato in due versioni con icone che si adattano perfettamente al look di Firefox 3:

  1. Classic, nei toni azzurri
  2. Crystal SVG, con icone di color verde